Fr Joseph Kenny, OP (1936-2013)

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El pasado 28 de enero, fiesta de Santo Tomás de Aquino, falleció Fr. Joseph Peter Kenny (aka AveJoe or Alhaji). Fr. Joseph era hijo de la Provincia San Alberto Magno, EEUU, pero desempeño la mayor parte de su ministerio en la Provincia San José Obrero de Nigeria y Gana, particularmente en la casa de formación de Ibadán.

Fr. Joseph nació el 12 de enero de 1936, hizo su primera profesión en 1957 y recibió la ordenación sacerdotal en 1963. Poco después de su ordenación, en noviembre de 1964, fue asignado a Nigeria, donde permaneció el resto de su vida. Solía decir que era un ciudadano tanto de Estados Unidos como de Nigeria.  

Realizó sus estudios iniciales de filosofía y teología en el Instituto Aquinas de River Forest. Posteriormente, cursó estudios de especialización en diversas instituciones: Aquinas Institute de Dubuque, Instituto Pontificio de Estudios Arábicos, Universidad de Túnez y Universidad de Edimburgo. Era un especialista reconocido en el campo de los estudios sobre el islam y el mundo árabe.   

Enseñó en varias instituciones de Nigeria y de otras partes de África. Sus últimos años se desempeñó como director del Departamento de Estudios Religiosos de la Universidad de Ibadán (la principal Universidad de Nigeria). Es considerado uno de los padres fundadores del Dominican Institute, el centro de estudios institucionales de la Provincia de Nigeria, donde enseñó durante toda su vida. Tras su jubilación, continuó trabajando incansablemente en el proyecto provincial de creación de una universidad dominicana.    

Prácticamente, todos los frailes de la Provincia de Nigeria, lo tuvieron como profesor durante sus estudios. Siempre fue considerado un ejemplo de asiduidad al estudio y de pobreza radical. Escribió varios libros y más de doscientos artículos en diversas áreas de la teología y la filosofía, estudios tomísticos, metafísica, liturgia, música, islam, diálogo interreligioso y temas sociales. Fue un amante de la música litúrgica, especialmente, del canto gregoriano. A la vez, era un excelente pianista. Los frailes recuerdan que su hobby favorito era la apicultura. La miel de sus abejas era una importante fuente de ingresos para la comunidad.

Como experto en islam, perteneció a varias comisiones de diálogo interreligioso de la Conferencia Episcopal de Nigeria y de la Asociación de Conferencias Episcopales de África Occidental. Fue un conocedor excelente de diversas lenguas: inglés, latín, hebreo, italiano, francés, alemán, español, hausa, árabe, yoruba, holandés y portugués.  

Su partida representa una gran pérdida para todos sus hermanos. Es significativo que su fallecimiento se produjera en la fiesta de Santo Tomás de Aquino. A lo largo de su vida, dedicó bastante tiempo a estudiar, enseñar y escribir sobre el Aquinate. Que su alma descanse en paz en la bienaventuranza eterna.