Fray Benoît (Bernard) Montagnes (1924-2018)

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Fray Bernard Montagnes (1924-2018)
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Nacido el 17 de diciembre de 1924 en Toulouse, Bernard Montagnes entra en la Orden de Predicadores en esa misma ciudad hace setenta y cinco años, a la edad de 18 años. Recibe entonces el nombre de fray Benoît y, al término del noviciado, hace profesión el 18 de octubre de 1944, antes de continuar sus estudios en el Studium provincial de Toulouse, en Saint-Maximin, en Provence.

Ordenado sacerdote el 25 de marzo de 1950, fray Benoît es nombrado al año siguiente Lector de filosofía. Enseña esta disciplina, principalmente la metafísica, hasta 1969 en Saint-Maximin y luego en las facultades del Saulchoir donde es elegido Decano de la Facultad de Filosofía en 1963. En 1970, es profesor invitado por un trimestre en la Universidad de Montreal (Canadá). Su tesis sobre La doctrina de la analogía del ser según santo Tomás, sostenida en Lovaina en 1962 se impone de forma duradera y actual en el campo de la investigación filosófica.

Al cierre de las facultades canónicas del Saulchoir, el padre Montagnes es asignado a su provincia de origen. En el convento de Marsella, sin posibilidad de continuar sus investigaciones en filosofía, se interesa a la arqueología medieval y sostiene en 1977 en Aix-en-Provence un doctorado sobre la arquitectura medieval en Provenza. En el mismo período, es invitado a Roma para colaborar con el archivista del orden. Viene a Santa-Sabina por primera vez en septiembre de 1976 y el Maestro de la Orden lo nombra archivista adjunto de la Orden, residente en Marsella, en 1978. Entre 1985 y 1989, se lo asigna a Santa Sabina donde se ocupa principalmente de Archivum Fratrum Praedicatorum. En 1989, fray Benoît es asignado al convento de Toulouse, donde reside hasta su muerte, acaecida el 17 de febrero de 2018.

El P. Montagnes ha sido archivista de la provincia hasta 2006. Ha realizado numerosos trabajos sobre la historia de las reformas dominicanas del siglo XVII, sobre el P. Lacordaire y el beato Hyacinthe-Marie Cormier. Miembro de la Société archéologique du Midi de la France, del Comité de los Cahiers de Fanjeaux y de varias sociedades científicas, el padre Montañas fue nombrado Maestro en Sagrada Teología en 2010.

El nombre del P. Montagnes estará para siempre asociado a la causa de beatificación del P. Marie-Joseph Lagrange, a la cual se dedicó sin medir esfuerzos desde 1987. La calidad de su trabajo histórico lo acredita como uno de los mejores historiadores de la Orden.

(20 de febrero de 2018)