La actualidad de San Vicente Ferrer con motivo del sexto centenario de su muerte (1419-2019)

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Simone Garavaglia, novicia dominicana, Milán
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De la lectura de libros como el "Tratado sobre la vida espiritual" de San Vicente Ferrer nos damos cuenta inmediatamente de que es un verdadero tesoro por descubrir. Las enseñanzas recogidas en este folleto muestran una santidad vivida de manera extraordinaria. Es como si San Vicente quisiera mostrar al lector "viandante", el camino "estrecho" que él también ha recorrido siguiendo las huellas de Cristo, a imitación de los Apóstoles, para no perderse en las vicisitudes del mundo. A partir de aquí se puede empezar a hacer breves apuntes sobre la vida de San Vicente Ferrer, sin duda uno de los modelos más deslumbrantes de santidad y encarnación perpetua de la vocación dominicana.

 

Un monje cartujo de la Serra San Bruno, Francisco de Sales Pollien, invitó a los que querían recorrer un camino de perfección espiritual con autenticidad a no leer la vida de los santos, sino: "los escritos de los santos, porque aquí se revelan a sí mismos". A continuación, puede empezar desde aquí para trazar breves notas biográficas de San Vincente Ferrer.

 

En el prefacio del tratado, San Vicente escribía: "Quien se propone, pues, hacer el bien a las almas y edificar al prójimo con la palabra, debe ante todo poseer en sí mismo lo que quiere enseñar a los demás"; ¡cuánto de Santo Domingo se lee en est frase, cuánto de los Apóstoles se encuentra allí, cuánto de Cristo se ve! San Vicente es un santo emblemático para la Orden y para toda la Iglesia -en la que se inserta la primera- porque es un ejemplo luminoso de una vida apostólica incansable que no cesa de volver a la fuente.

 

Vincente Ferrer nació en Valencia alrededor de 1350 y a la edad de dieciocho años ingresó en la Orden de Predicadores. No fue necesario esperar mucho tiempo para que su vida virtuosa manifestara sus primeros signos. Esperó sus estudios filosóficos y teológicos en Barcelona y Toulouse, demostrando inmediatamente su gran talento intelectual. En poco tiempo, hacia 1385 se convirtió en profesor de filosofía y, más tarde, de teología en Valencia.

 

Un paso esencial en la vida del santo fue el haberse conocido con el cardenal aragonés Pedro Martínez de Luna, que tuvo lugar en 1379 en la corte de Pedro el Ceremonioso. Para entender las razones de esto, debemos mirar el contexto de aquel entonces.

 

El panorama cristiano occidental estaba en los albores de esa fase tan dramática que le interesó desde 1378 hasta 1417, más conocida como el "Cisma de Occidente". Sólo con la llegada de este último, el 27 de marzo de 1378, murió el Papa Gregorio XI, que en 1377 había devuelto la sede papal a Roma. El Papa recién elegido, italiano -tal como lo pidió una voz fuerte-, fue el Arzobispo de Bari, Bartolomeo Frignano, quien ascendió al trono papal con el nombre de Urbano VI. 

 

Poco después surgieron disputas con algunos cardenales franceses, que no se pusieron de acuerdo sobre la validez de la elección; el Cardenal Robert de Ginebra, que tomó el nombre de Clemente VII, fue elegido pontífice; poco después regresó a Aviñón, donde estableció su propia curia. A la muerte de Clemente VII en 1398, los cardenales "pro avignonenses" eligieron al Cardenal Pedro Martínez de Luna, ya legado papal del papa de Avignon, como Papa Benedicto XIII. Dado el conocimiento de años con el predicador Ferrer, que en un ambiente de profunda inestabilidad se puso del lado del papado de Avignon, el nuevo papa electo no dudó en nombrarlo como su confesor y penitenciario apostólico. También fue Maestro del Palacio Sagrado. 

 

El punto de inflexión se produjo en 1398 cuando, durante una grave enfermedad, tuvo una aparición de Cristo flanqueada por Santo Domingo y San Francisco, donde se le dijo: "Te he elegido para que seas un distinguido heraldo del Evangelio. Vayan por el mundo: Yo estaré con ustedes". Después de esa aparición se recuperó completamente.

 

Al año siguiente, también a causa de los desacuerdos que habían surgido con el Papa Benedicto XIII, partió hacia una predicación itinerante que lo ocupó, se podría decir, hasta su muerte.

 

Viajó a lo largo y ancho de Europa, su predicación se concentró en gran parte en el norte de Italia, en particular en Génova, Savona, Piacenza, Milán, Alejandría, los altos valles del Piamonte y la zona del Monferrato, así como en el sur de Francia, específicamente en Provenza y España. 

 

Queriendo identificar las piedras angulares en torno a las cuales se resumía la predicación del Santo, se referían tanto a la necesidad de la penitencia como a la inminencia del juicio. Por lo tanto, llamó a la contrición, a la reforma de las costumbres y de la Iglesia, llamó vehementemente a los cristianos a una profunda conversión, mencionando a menudo la inminente venida del Anticristo; su predicación adquirió un tono deliciosamente apocalíptico -también por esta razón se le definió - el Ángel del Apocalipsis-, en particular a partir de 1409, año del Concilio de Pisa en el que se eligió a Alejandro V, tercer papa, hecho que contribuyó a acentuar aún más las fracturas en la Iglesia. De hecho, sólo en 1417, con el Concilio de Constanza, la iglesia regresó a la unidad.

 

Paralelamente, realizó miles de milagros y nunca dejó de trabajar en una constante actividad diplomática para devolver a la iglesia a la unidad. Murió el 5 de abril de 1419, a la edad de 69 años, en Bretaña, en Vannes.

 

En un espacio muy breve, he aquí algunas notas biográficas de este gran santo de la Orden. 

 

Pasando ahora al modelo de santidad encarnado por San Vicente Ferrer, ¿Por qué decimos todavía, después de unos setecientos años, con absoluta certeza, que tiene una actualidad extraordinaria? 

 

Las claves de la interpretación pueden ser innumerables; esta propuesta es una de ellas. San Vicente Ferrer hizo de la Misión su vida. Fue una misión, una predicación, que indirectamente recuerda cuánto activismo y filantropía son mortales para la iglesia hoy. Vestidos de una forma de caridad falaz, pero atractiva, se engañan a sí mismos de que están "haciendo el bien" a los demás. El riesgo es que se trate de "plantas" difíciles de distinguir cuando se plantan, se reconocen sólo por el fruto, para permanecer en botánica, como un castaño y un castaño de indias. Hoy, en una realidad eclesial en la que "salir" a menudo olvidamos la razón por la que "salimos", cambiando a veces la misión evangelizadora de la Iglesia (mandato misionero de Cristo - cf. Mt 28,19-20), en una especie de misión humanitaria, al estilo de ONG; San Vicente Ferreri nos devuelve a la dimensión del "ser". Antes de salir y ser portadores de esa alegría misionera, la del Evangelio, que el predicador está llamado a dar al mundo entregándose ante todo a ese fin. Es imposible ignorar la invitación del salmista: "Deténganse y sepan que yo soy Dios" (Sal 45), así como el mensaje del profeta Elías, es decir, del que "está delante de Dios" (cf. 1 R 17,1). Los más grandes misioneros del Evangelio, en cuyas filas se incluye también a San Vicente Ferrer, han sido verdaderos "sedientos de Cristo". Cristo es la fuente del agua que apaga la sed (cf. Jn 4, 14), los Apóstoles sacaron con sus manos llenas de esta fuente, llevando esta agua a los sedientos de la Tierra, los santos predicadores ciertamente no se pusieron en desorden, primero probaron a Cristo, luego trajeron el sabor de Cristo, es decir, el mismo Cristo. San Vicente Ferrer estaba profundamente revestido de aquel Redentor que predicaba, cosechando innumerables frutos, precisamente porque, antes de aprender de él, se dedicó al seguimiento auténtico. Comprendió que la escuela de Cristo es la del amor, en la que se aprende a amar, se percibe el sentido profundo de este amor, hasta el punto de que no se puede impedir que el prójimo participe en ella para sentirse hijo amado (cf. Ef 1, 4). 

 

Ante todo, pues, San Vicente es el que hoy, a pesar de las tribulaciones y escándalos que están marcando a la Iglesia, nos invita a volver a la esencia de la predicación, la Caridad. De este modo, el predicador se convierte en un instrumento ferviente a través del cual la Iglesia experimenta la maravillosa "imcomprensión" de la Palabra anunciada, mediante la cual la semilla sembrada por el agricultor con una fe iluminada por la caridad hacia el prójimo, una vez sembrada, crece y germina, ya sea de vigilia o de sueño (cf. Mc 4,26-29), con la ayuda regeneradora del Espíritu.

 

Siguiendo el consejo del monje cartujo antes mencionado, volviendo así al "tratado" de San Vicente Ferrer, no se puede evitar percibir cuánto partió de la esencia -el propio libro expresa las Verdades Esenciales-, es decir, fundó su misión itinerante sobre la Roca, que a pesar de la tormenta del cisma se ha mantenido firme. Todo el texto, reflejando la vida del Santo, además de ofrecer un itinerario concreto de perfección, demuestra la autenticidad de su vida: una conformación total a Cristo pobre, humilde y obediente. 

 

Puede parecer paradójico, quizás, pero San Vicente Ferrer, un verdadero "hijo" de Santo Domingo, incansable predicador itinerante, nos invita a detenernos, no a correr en todas las direcciones convencidos de que llevamos lo que no conocemos, a hacernos testigos de una ideología fracasada. El "detenerse" y el "quedarse" se convierten entonces en los medios que iluminan la Fuente, el camino para llegar a ella, para que podamos mostrarla a nuestro prójimo, sediento de eternidad, y luego de salvación.

 

 

 

 

Text Original: Italiano

L’attualità di San Vincenzo Ferreri nella ricorrenza del VI Centenario della morte (1419-2019)

fr. Simone Garavaglia, novizio domenicano, Milano

 

Dalla lettura di libri come il “trattato della vita spirituale” di San Vincenzo Ferreri si prende subito contezza che si tratta di un vero tesoro, ancora tutto da scoprire. Gli insegnamenti raccolti in tale opuscolo manifestano una santità vissuta in modo straordinario. È come se San Vincenzo volesse mostrare al lettore “viatore”, la strada “stretta” che anche lui ha percorso sulle orme di Cristo, ad imitazione degli Apostoli, così da non smarrirsi nelle peripezie del mondo. Si può allora partire da qui per tracciare brevi note sulla vita di San Vincenzo Ferreri, indubbiamente uno dei modelli di santità più sfolgoranti nonché incarnazione perpetua della vocazione domenicana.

Un certosino di Serra San Bruno, Dom Francois de Sales Pollien, invitava coloro che intendevano percorrere con autenticità un cammino di perfezione spirituale a non leggere le vite dei Santi, ma: “gli scritti dei Santi, poiché essi qui rivelano il proprio intimo”. Si può allora di partire da qui per tracciare brevi note biografiche di San Vincenzo Ferreri. 

Nella prefazione del trattato, San Vincenzo scriveva: “Chiunque pertanto si propone di fare del bene alle anime e di edificare il prossimo con le sue parole, deve prima di tutto possedere in se stesso quanto intende d'insegnare agli altri”; quanto di San Domenico si legge in questo incipit, quanto degli Apostoli vi si trova, quanto di Cristo si scorge! San Vincenzo è un Santo emblematico per l’Ordine, e per la Chiesa tutta -nella quale il primo si innesta-, poiché è fulgido esempio di un’instancabile vita apostolica che mai cessa di ritornare alla fonte.

Vincenzo Ferreri nacque a Valencia intorno al 1350 e all’età di diciotto anni entrò nell’Ordine dei predicatori. Non fu necessario attendere molto perché la sua virtuosità manifestasse i primi segni; subito si distinse. Attese agli studi filosofici e teologici a Barcellona ed a Tolosa, dando subito prova di grandi doti intellettuali. In breve tempo, già intorno al 1385 divenne professore di filosofia e, in seguito, di teologia a Valencia.

Un passaggio essenziale nella vita del santo fu la conoscenza del Cardinale aragonese Pedro Martínez de Luna, avvenuta nel 1379 alla corte di Pietro il Cerimonioso. Per capirne le ragioni è opportuno compiere un passo indietro.

Il panorama cristiano occidentale era agli albori di quella fase quanto mai drammatica che lo interessò dal 1378 sino al 1417 meglio nota come “Scisma d’occidente”. Proprio all’avvento di quest’ultimo, il 27 marzo 1378, morì papa Gregorio XI -che nel 1377 aveva riportato la sede papale a Roma-. Il neo-eletto papa, italiano –come richiesto a gran voce-, fu l’Arcivescovo di Bari, Bartolomeo Frignano che salì al soglio pontificio con il nome di Urbano VI. 

Poco dopo insorsero diatribe con alcuni cardinali francesi, non concordi circa la validità dell’elezione; venne dunque eletto pontefice il cardinale Roberto di Ginevra, che prese il nome di Clemente VII; di lì a poco fece ritorno ad Avignone ove stabilì la propria curia. Alla morte di Clemente VII, nel 1398, i cardinali “filo-avignonesi” elessero papa proprio il cardinale Pedro Martínez de Luna -già legato pontificio del papa avignonese-, il quale assunse il nome di Benedetto XIII. Date le conoscenze ormai maturate nel tempo con il predicatore Ferreri, che in tale clima di profonda instabilità si schierò a favore del papato avignonese, il papa neo-eletto non esitò a nominarlo suo confessore nonché penitenziere apostolico. Fu inoltre Maestro di Sacro Palazzo. 

La svolta si ebbe nel 1398 quando, nel corso di una grave malattia, ebbe un’apparizione di Cristo affiancato da San Domenico e San Francesco ove gli fu detto: “Io ti ho eletto per fare di te un insigne araldo del Vangelo. Va’ attraverso al mondo: io sarò con te”. A seguito di tale apparizione guarì completamente.

L’anno successivo, anche per via dei disaccordi insorti con papa Benedetto XIII, partì alla volta di una predicazione itinerante che lo occupò, si può ben dire, sino alla morte.

Percorse in lungo e in largo vastissime zone dell’Europa, la sua predicazione si concentrò in buona parte nel nord Italia, in particolare Genova, Savona, Piacenza, Milano, Alessandria, le alte valli piemontesi e l’area del Monferrato, così pure nella Francia meridionale, nello specifico in Provenza e in Spagna. 

Volendo individuare i capisaldi attorno a cui si compendiò la predicazione del Santo, essi riguardarono la necessità della penitenza nonché l’imminenza del giudizio. Invitava dunque alla contrizione, alla riforma dei costumi e della Chiesa, richiamava con veemenza i cristiani alla profonda conversione, menzionando sovente l’imminente venuta dell’Anticristo; la sua predicazione assunse un tono squisitamente apocalittico –anche per questo era definito,- l’Angelo dell’Apocalisse- in particolare a partire dal 1409, l’anno del concilio di Pisa nel corso del quale venne eletto Alessandro V, terzo papa; un fatto che contribuì ulteriormente ad accentuare le fratture nella Chiesa. Infatti, soltanto nel 1417 con il Concilio di Costanza, la chiesa ritornò all’unità.

Accanto a ciò compì migliaia di miracoli e non smise mai di adoperarsi in una costante attività diplomatica atta a riportare la chiesa all’unità. Morì il 5 aprile 1419, all'età di 69 anni, in Bretagna, a Vannes.

In brevissimi tratti ecco esposte alcune note biografiche di questo grandioso Santo dell’Ordine. 

Giungendo ora al modello di santità incarnato da San Vincenzo Ferreri; in quale modo oggi, dopo circa settecento anni, si può ancora affermare con assoluta certezza che esso appare di straordinaria attualità? Le chiavi di lettura potrebbero essere innumerevoli; quella proposta è una di esse. San Vincenzo Ferreri fece della Missione la sua vita.  Fu una missione, una predicazione, che richiama indirettamente a quanto l’attivismo e la filantropia siano mortifere per la chiesa d’oggi. Rivestendosi di una forma di carità fallace, eppur avvenente, illudono di “fare del bene” al prossimo. Il rischio è che si tratta di “piante” difficili da distinguere nel momento in cui vengono piantate, le si riconosce soltanto dal frutto, per rimanere nella botanica, come un castano ed un ippocastano. Oggi, in una realtà ecclesiale in cui “uscendo” sovente ci si dimentica della ragione per cui si “esce”, talvolta mutando la Missione evangelizzatrice della Chiesa (mandato missionario di Cristo - cf. Mt 28,19-20), in una sorta di missione umanitaria, stile O.n.g., San Vincenzo Ferreri ci riporta alla dimensione dello “stare”. Prima di uscire ed essere portatori di quella gioia missionaria, quella del Vangelo, che il predicatore è chiamato a donare al mondo donando prima di tutto sé stesso a tale fine. Non è possibile prescindere dall’ascoltare l’invito del salmista: “Fermatevi e sappiate che io sono Dio” (Sal 45), così come il messaggio del profeta Elia, ossia colui che “sta davanti a Dio” (cf. 1Re 17,1). I più grandi missionari del Vangelo, nella cui schiera si annovera anche San Vincenzo Ferreri, sono stati dei veri “assetati di Cristo”. Cristo è fonte di quell’acqua che estingue la sete (cf. Gv 4,14), gli Apostoli hanno attinto a piene mani a tale fonte, portando quest’acqua agli assetati della Terra, i Santi predicatori non sono certo partiti allo sbaraglio, prima hanno assaporato Cristo, poi hanno portato il gusto di Cristo, ossia Cristo stesso. San Vincenzo Ferreri si è rivestito profondamente di quel Redentore che predicava, raccogliendo innumerevoli frutti, proprio perché, prima, ha imparato da Lui, si è posto all’autentica sequela. Ha compreso che quella di Cristo è la scuola dell’Amore, in cui si impara ad amare, si percepisce il senso profondo di questo amore, a tal punto, che non ci si può frenare dal fare in modo che il prossimo vi partecipi così da sentirsi figlio amato (cf. Ef 1,4). 

Innanzitutto, allora, San Vincenzo è colui che oggi, nonostante le tribolazioni e gli scandali che sfregiano la Chiesa, ci invita a ritornare all’essenza della predicazione, la Carità. Così il predicatore diviene strumento fervente attraverso cui la Chiesa sperimenta quella meravigliosa “inafferrabilità” della Parola annunciata per cui il seme gettato da un agricoltore con una fede illuminata dalla carità verso il prossimo, una volta seminato cresce e germoglia, sia che si vegli sia che si dorma (cf. Mc 4,26-29), con l’ausilio rigenerante dello Spirito.

Seguendo il consiglio del monaco certosino sopra citato, ritornando quindi al “trattato” di San Vincenzo Ferreri, non si può evitare di percepire quanto questo Santo sia partito dall’essenza –il libro stesso esprime Verità essenziali-, abbia cioè fondato la sua missione itinerante sulla Roccia, che nonostante la tempesta dello scisma è rimasta ben salda. Tutto il testo, specchio della vita del Santo, oltre a fornire un concreto itinerario di perfezione dimostra l’autenticità della sua vita: una totale conformazione al Cristo povero, umile ed ubbidiente. 

Può apparire paradossale, forse, ma San Vincenzo Ferreri, vero “figlio” di San Domenico, proprio lui che fu instancabile predicatore itinerante, ci invita a fermarci, a non correre in ogni direzione convinti di portare ciò che in fondo non si conosce, a farci così testimoni di un’infruttuosa ideologia. Il “fermarsi” e lo “stare” divengono allora quei mezzi che illuminano la Fonte, la strada per giungervi, così da poterla mostrare al prossimo, assetato di eternità, quindi di salvezza.

 

Foto: San Vicente Ferrer. Museo del Prado