Célébrations du Centenaire de la présence des Frères Dominicains en Afrique du Sud

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Célébrations du Centenaire de la présence des Frères Dominicains en Afrique du Sud
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La Vice- Province d’Afrique Australe a célébré les 100 ans de la présence des Frères dominicains en Afrique du Sud, sous le signe du renouveau, avec une grande joie. Au coeur des célébrations du centenaire, le 5 août 2017, il y a eu la messe présidée par Mgr Peter Wells, Nonce apostolique en Afrique du Sud, dans l’église Notre Dame de la Miséricorde, de la communautés des Frères à Springs, Johannesbourg. C’était en présence du Maître de l’Ordre des Prêcheurs, le fr. Bruno Cadoré, de son Socius pour l’Afrique, le fr. Gabriel Samba, de deux évêques représentants de la Conférence épiscopale d’Afrique australe : Mgr Duncan Theodore Tsoke, évêque auxiliaire de Johannesbourg et Mgr Abel Gabuza, évêque du diocèse Kimberly. Environ quatre cents membres de la famille dominicaine, des fidèles des paroisses dominicaines, des bienfaiteurs et des amis de l'Ordre en Afrique australe ont participé à cette célébration eucharistique. La liturgie bien vivante, avec des chants en diverses langues africaines et danse, était animée par les frères étudiants dominicains et les soeurs dominicaines de Montebello.

L’homélie était prononcée par le Maître de l’Ordre. Le fr. Bruno a salué les contributions apportées par les Dominicains pour étendre le royaume de Dieu à travers divers ministères apostoliques dans cette région. Il a ajouté que le centenaire est un moment de renouveau afin que la sainte prédication de l'Évangile reste appropriée et significative parmi les frères et les fidèles. Le fr. Martin Badenhorst, op, a lu un message de félicitations de l'archevêque Stephen Brislin, de Cape Town, président de la Conférence des évêques catholiques d'Afrique australe (SACBC). Ce dernier a également souligné la nécessité pour les frères de revitaliser le charisme de l'Ordre et de répondre aux « signes des temps ». Comme signe de sa communion fraternelle avec la vice-province d'Afrique australe pour la célébration de ce centenaire, la province d’Hollande a envoyé des drapeaux dominicains (noir et blanc). Le Maître de l'Ordre a eu l'honneur de remettre ces drapeaux aux prieurs et aux supérieurs des quatre communautés (Pietermaritzburg, Mondeor, Welkom et Springs), et d'hisser un autre, après la messe, au sommet d'un mât, dans la cour de la communauté. Ce drapeau qui flotte à côté du drapeau national de la République d'Afrique du Sud rappelle les 100 ans passés et projette dans l’avenir.

Un dîner de gala a été organisé. À cette occasion, le fr. Stanslaus Muyebe, op, prieur vice-provincial de la vice-province d'Afrique australe, a dans son discours, loué les efforts faits par les frères fondateurs et ceux qui les ont suivis, pour leur implication dans des ministères apostoliques tels que, la promotion de la justice et de la paix, les ministères intellectuels (publications et conférences), les médias catholiques (impressions de documents et électroniques), l’implication avec la Jeunesse Ouvrière Chrétienne (JOC) et la fondation du Theological Education by-Extension College (TEEC) en Afrique du Sud. Le fr. Stan a aussi exprimé sa gratitude, au nom de la nouvelle vice-province, à la province d’Hollande pour son influence positive et le don des drapeaux symbolisant son unité fraternelle depuis la fondation de l'entité.

Par ailleurs, les interventions du Professeur Vincent Maphai et du Rév. Dr. Smagaliso Mkhatshwa, qui ont été tous les deux proches des Dominicains dans divers domaines, ont relevé les bonnes oeuvres des frères et insisté qu'ils continuent à promouvoir la justice sociale, leur approche pastorale et le travail intellectuel dans cette région.

Un livre écrit par fr. Joseph Falkiner, op, présente la fondation de l'Ordre dominicain en Afrique du Sud sous le titre: The First Dominican Friars in Boksburg, Brakpan and Springs – South Africa (1917-2017).

La vice-province d'Afrique australe continuera de bâtir à partir de ce qu’a fait le fr. Laurence Shapcote, O.P. (1864-1947) qui est arrivé en Afrique du Sud en 1917, pour prospecter la possibilité de fondation d’une mission de la province anglaise de l'Ordre dominicain en Afrique du Sud. Sa présence a déclenché les fondements de l'Ordre dans cette entité. Depuis lors, les frères ont continué fièrement à inspirer et à soutenir l'Église en Afrique australe. Maintenant, le défi pour les jeunes dominicains reste la consolidation des bases des cent ans.

Ernest Mwape, op & Gabriel Samba, op.

 

(23 aout 2017)