Le frère Charles Emeka UKWE est le nouveau Socius pour l’Afrique

Picture: 
Brother Charles Emeka UKWE
Body: 

Le Maître de l’Ordre, le frère Bruno Cadoré a nommé, le jeudi 30 novembre 2017, le frère Charles Emeka Ukwe, op, comme son Socius pour l’Afrique et Coordinateur de l’Interafricaine dominicaine (IAOP), pour un mandat de six ans. La nomination a été lue publiquement au couvent de sainte Sabine, à Rome et a pris effet le même jour. Le frère Charles devient le sixième Socius pour l’Afrique.

Originaire du Nigeria, âgé de 58 ans et canoniste de formation, le frère Charles succède au frère Gabriel Samba (Congo-Brazzaville, Vicariat d’Afrique équatoriale), dont le mandant de six ans est arrivé à terme. La transition entre le Socius sortant et le Socius entrant s’est faite pendant la plénière de la Curie généralice à Sainte Sabine, Rome, au début de mois de novembre. Le frère Charles a été assigné au couvent de Sainte Sabine par le Maître de l’Ordre, le 17 novembre. Le même jour, le frère Charles est reparti au Nigeria pour se préparer et pour approfondir son apprentissage du français à Abidjan, Côte d’Ivoire, avant l’arrivée du Maître de l’Ordre pour la visite canonique de la nouvelle province saint Augustin en Afrique de l’Ouest (29 janvier-7 février 2018). Le nouveau Socius regagnera définitivement Rome en février 2018.

Comme ancien prieur provincial de la province saint Joseph le Travailleur du Nigeria et du Ghana (2009- 2017), le frère Charles connait bien la région dominicaine d’Afrique, les défis de l’Interafricaine ainsi que les orientations et les décisions de la dernière Assemblées Générale de l’IAOP tenue en mai 2017 à Ibadan, Nigeria. C’était au cours de cette 13ème Assemblée que, conformément aux Statuts de l’IAOP, les membres de l’assemblée ont proposé trois candidats par vote consultatif secret au Maître de l’Ordre pour la nomination du Socius pour l’Afrique et Coordinateur de l’Interafricaine. Les frères et le Maître de l’Ordre ont placé leur confiance dans le frère Charles Emeka Ukwe.

Le frère Charles Emeka Ukwe est né le 4 février 1959 à Orlu, à l’Est du Nigeria. Il est entré dans l’Ordre des Prêcheurs (Dominicains) en 1981. Il a fait sa première profession le 27 septembre 1982 et la profession solennelle, le 27 septembre 1985. Il a été ordonné prêtre le 2 octobre 1989. Après son ordination, il fut affecté à l'église catholique St. Patrick, à Agbor-Obi, dans l’État du Delta, en tant que vicaire paroissial et curé de la paroisse catholique de Toussaint d’Oyigbo, Rivers State, en 1994. Il partit en mission dans le diocèse de Harrisburg, en Pennsylvanie aux États-Unis, de 1998 à 2001. Il a étudié le droit canon à l'Université catholique d'Amérique où il a obtenu une licence en droit canonique en 2003 et un doctorat en droit canonique de l'Angelicum à Rome en 2006. Pendant sa thèse de doctorat Aux États-Unis, il a servi le diocèse d'Arlington, en Virginie, en tant que juge au tribunal diocésain de 2005 à 2007. Il est retourné au Nigeria en 2007 et a enseigné le droit canon à l’Institut dominicain d’Ibadan. En 2008, il a été nommé vicaire judiciaire de l’archidiocèse d’Ibadan par l’archevêque Felix Alaba Job. À ce titre, il a dirigé les Tribunaux de Première et Deuxième Instances. En 2009, il a été élu prieur provincial de la Province dominicaine de Saint Joseph le Travailleur du Nigéria et du Ghana, et en septembre 2013 pour un deuxième mandat qui s’est achevé en juillet 2017.

Nous exprimons toutes nos félicitations et notre merci au frère Charles d’avoir accepté humblement d’assumer cette charge pour servir ses frères et soeurs dominicains d’Afrique et l’Ordre. Nous l’assurons de toute notre soutien fraternel et nos prières. Que Dieu bénisse son ministère.

fr. Gabriel Samba, op

 

(30 November 2017)