Ordination épiscopale de Monseigneur Richard Appora, op

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Monseigneur Richard Appora, op
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Le samedi 25 mars 2017, solennité de l’Annonciation du Seigneur, le frère Richard Appora, op, a été ordonnée évêque coadjuteur du diocèse de Bambari en République Centrafricaine (RCA). L’ordination a eu lieu en la cathédrale Notre Dame de l’Immaculée Conception de Bangui, au cours de la messe présidée par le Cardinal Dieudonné Nzapalainga, Archevêque métropolitain de Bangui, et consécrateur principal. Monseigneur Pierre Raffin, op, évêque émérite de Metz venu de France était le premier consécrateur, et Monseigneur Cyr-Nestor Yapaupa, évêque d’Alindao, voisin du diocèse de Bambari était le deuxième consécrateur. Huit évêques sur les neuf diocèses que compte la RCA étaient présents à cette célébration à laquelle ont pris part, le président de la République Centrafricaine, Son Excellence Faustin-Archange Touadéra et son épouse, le vice-président de l’Assemblée nationale, des membres du gouvernement, ainsi que des responsables d’autres confessions religieuses.

Au moins deux-cent prêtres venus de tout le pays, de nombreux religieuses et religieux, des centaines de fidèles dont ceux du diocèse de Bambari et ceux venus du Cameroun, des membres de la famille, amis et connaissances de Mgr Richard, ont également pris part à cette ordination. La présence dominicaine était remarquable : frères, soeurs apostoliques, laïcs et jeunesse dominicaine sont venus soutenir leur frère. Le Maître de l’Ordre, le frère Bruno Cadoré était représenté par son Socius pour l’Afrique, le fr. Gabriel Samba. Le prieur provincial de la province dominicaine de France, le fr. Michel Lachenaud, était là en personne, ainsi que deux anciens vicaires du Vicariat d’Afrique équatorial : les frères François Dominique Charles et Maurice Billet, sans oublier le vicaire provincial actuel, le frère Jean-Paul Kamaheu et tout le conseil vicarial. La vice-province saint Augustin en Afrique de l’Ouest était représentée par le fr. Paul Dago, venu d’Abidjan, tandis que la vice-province saint Pie V de la R.D. Congo était représentée par le fr Louis-Marie Bambou venu de Kinshasa. La liste est loin d’être exhaustive.

A l’ouverture de la célébration, après la présentation de l’ordinand par le provincial de France, le chargé d’affaires de la Nonciature de Bangui a fait la lecture de la lettre de mandat apostolique. A l’homélie, le cardinal Nzapalainga s’est appuyé sur les trois lectures de la fête de l’Annonciation pour souligner les trois fonctions de l’évêque à savoir, enseigner, sanctifier et gouverner. Le diocèse de Bambari étant encore dans la zone occupée par des groupes armés, le cardinal a invité Mgr Richard à être courageux et à soutenir la foi de ce peuple si éprouvé.

L’ordination épiscopale proprement dite a consisté en trois rites principaux. D’abord les rites préparatoires avec l’invocation à l’Esprit Saint, l’interrogation de l’ordinand et la litanie des Saints. Ensuite les rites essentiels marqués par l’imposition des mains des trois consécrateurs et de tous les évêques présents, l’imposition du livre des Evangiles sur la tête de l’ordinand, et la prière consécratoire. La liturgie d’ordination s’est terminée par les rites complémentaires : onction de la tête du nouvel évêque avec l’huile du Saint Chrême, les remises des Evangile, de l’anneau, de la mitre et de la crosse, et enfin le baiser de paix. Accompagné du deuxième consécrateur, le nouvel évêque a béni les fidèles en faisant le tour de toute la cathédrale.

Après la communion, il y a eu trois allocutions. En premier lieu, le message du Maître de l’Ordre lu par le socius pour l’Afrique. Le frère Bruno invite Mgr Richard à réaliser sa vocation de prêcheur désormais à travers son ministère épiscopal, en étant attentif à la soif de Dieu de nos contemporains. Quant au provincial de France, il demande à Mgr Richard d’être simple et proche du peuple. Enfin Mgr Richard a rendu grâce à Dieu pour tous ses bienfaits.

Le dimanche 26 mars, Mgr Richard a présidé une messe d’action de grâce dans l’église de la communauté des frères à Bangui où il réside encore, avant de rejoindre son diocèse de Bambari, après une messe d’action de grâce qu’il célèbrera dans sa paroisse de Bangui le dimanche 2 avril prochain. La participation massive à l’ordination de Mgr Richard témoigne que les frères sont vraiment bien intégrés dans l’Eglise locale.

Bon et fructueux ministère épiscopal, cher frère, Mgr Richard Appora, op.

fr. Gabriel Samba, op.

 

(29 mars 2017)