Ordination épiscopale et installation de Mgr Roger Houngbedji, op à Cotonou

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Mgr Roger HOUNGBEDJI
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Nommé le 25 juin 2016 comme Archevêque de Cotonou (Benin) par le pape François, notre frère, Mgr Roger Houngbédji a été sacré évêque le samedi 24 septembre 2016. Le Cardinal Théodore Adrien Sarr, Archevêque émérite de Dakar, Sénégal était le Consécrateur principal, tandis que Mgr Brian Undaigwe, Nonce apostolique au Benin et au Togo était le premier co-consécrateur, et Mgr Antoine Ganye, Archevêque émérite, administrateur apostolique de Cotonou, le deuxième co-consécrateur. La cérémonie a eu lieu à l’esplanade du Palais des Congrès de Cotonou, en présence d’une vingtaine d’évêques du Bénin et de la Conférence Episcopale Régionale d’Afrique de l’Ouest (CERAO), d’environ 500 prêtres, de nombreux religieux et religieuses, et d’une immense foule de fidèles. Les autorités béninoises n’étaient pas en reste :le représentant personnel du chef de l’Etat, le président de l’Assemblée nationale du Benin, et de plusieurs autres personnalités.

La participation de l’Ordre était particulièrement impressionnante et remarquable! Outre la présence massive des frères de la vice-province saint Augustin en Afrique de l’Ouest, des moniales et des soeurs dominicaines ainsi que des laïcs dominicains du Benin, plusieurs délégations des membres de la Famille dominicaine sont venues de la Côte d’Ivoire, du Burkina Faso, du Togo, du Sénégal, du Rwanda. Le Maitre de l’Ordre et la Curie généralice étaient représentés par le Socius pour l’Afrique. Etaient également présents, les provinciaux de France, du Nigeria accompagné par une forte délégation de frères et de soeurs dominicaines ; le vicaire provincial d’Afrique équatoriale, le prieur de Yaoundé et plusieurs laïcs dominicains du Cameroun.

Au début de la messe le fr. Benjamin Sombel Sarr, prieur vice-provincial de la vice-province saint Augustin en Afrique de l’Ouest a fait la présentation du nouvel Archevêque et le chancelier de l’Archidiocèse de Cotonou a lu la Bulle de nomination. L’ordination épiscopale proprement dite est intervenue après l’homélie du Cardinal Sarr basée sur les lectures du jour (Jr 20, 7-17 ; Ps 22 ; 1 Co 9, 16-23 ; Jn 10, 11-18). Le rituel du sacrement a eu trois temps forts. D’abord les rites préparatoires marqués par l’invocation de l’Esprit Saint à travers le chant du Vini Creator, le Dialogue entre le Consécrateur et l’Ordinand, la prostration et la litanie des saints. Viennent ensuite les rites essentiels du sacrement marqués par l’imposition des mains du consécrateur principal, des deux co- consécrateurs et de tous les évêques présents, dans un grand silence méditatif et très priant. La prière consécratoire et l’imposition du Livre des Evangiles concluent de ce deuxième moment. Enfin, les rites complémentaires se déroulent autour de l’onction de l’huile du saint chrême sur la tête, la remise des Evangiles, de l’anneau porté à l’annulaire de la main droite, de la mitre et de la crosse. Après le baiser de paix marquant l’accueil du nouvel évêque, Mgr Roger a salué le peuple de Dieu et parcouru l’Assemblée en bénissant les fidèles. Il a choisi comme devise de son épiscopat : « Caritas in veritate », la forme complète étant : « Omina omnibusfactus sum, in caritate et i veritate ».

La cérémonie d’accueil et d’installation a eu lieu le dimanche 25 septembre 2016 à la cathédrale Notre Dames des miséricordes de Cotonou. Elle était présidée par Mgr Brian Undaigwe, Nonce apostolique au Benin et au Togo, en présence deux évêques de la province ecclésiastique de Cotonou, de l’évêque émérite de Nice (France), et du presbyterium du diocèse de Cotonou. La cérémonie a commencé par l’imposition du pallium. Puis le Nonce a installé le nouvel Archevêque dans sa cathèdre, en le faisant asseoir trois fois, en lui posant la mitre sur la tête et en lui remettant la crosse. Assis dans sa cathèdre, Mgr Roger a reçu les obédiences des prêtres de son diocèse, des supérieurs majeurs, des vices présidents de conseil pastoral paroissial, et des catéchistes.

A 53 ans, Mgr Roger Houngbedji est le 8ème Archevêque au siège métropolitain de Cotonou qui a eu comme grandes figures entre autres, le Cardinal Bernadin Gantin et Mgr Isidore de Souza. Avec une superficie de 3.344 Km2, une population estimée à 2.390.000 dont 749.179 catholiques, le diocèse de Cotonou compte 414 prêtres dont 361 diocésains et 53 religieux, 104 paroisses, 65 religieux profès et 507 religieuses.

Frère Gabriel Samba, op.

 

(13 octobre 2016)