Visite fraternelle du Maître de l’Ordre à Mgr Roger Houngbédji, op

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fr Bruno Cadoré, Mgr Roger Houngbédji et fr Gabriel Samba
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A l’occasion du 30ème anniversaire du Centre Songhai de Porto-Novo, Benin, le 1er au 2 novembre 2016, le Maître de l’Ordre s’est arrêté à Cotonou pour saluer les frères. Pendant les quelques heures passées dans la capitale béninoise, le mercredi 2 novembre, le frère Bruno Cadoré a partagé la vie des frères au couvent saint Dominique : prière, repas communautaires, rencontre avec les novices, visite à Mgr Roger Houngbédji, et rencontre avec la communauté du couvent.

Après l’Office du Milieu du jour et le déjeuner, le Maître de l’Ordre a d’abord commencé par rencontrer les novices dans la salle de cours du noviciat. Cette première promotion du nouveau père maître, le frère Elvis Appia compte neuf novices dont sept de la vice province saint Augustin en Afrique de l’Ouest et deux du vicariat d’Afrique équatoriale. Ces novices viennent de plusieurs pays d’Afrique : trois viennent du Benin, deux de la Côte d’Ivoire, un du Sénégal, un du Burkina Faso, un du Cameroun et un de la République Centrafricaine. Agés entre 24 et 33 ans, ils ont différents parcours universitaires couronnés de Licence et de Masters. Dans un échange libre qui duré environ deux heures, les novices ont posé des questions intéressantes au Maître de l’Ordre allant dans le sens de mieux connaître l’Ordre, sa spiritualité, son charisme, sa mission et les défis auxquels il fait face aujourd’hui. Ils ont écouté religieusement le successeur de saint Dominique répondre à leurs questions et leur donnant les conseils pour bien vivre leur noviciat et leur vie religieuse dominicaine.

A 16 heures précises, le Maître de l’Ordre s’est rendu à l’Archevêque de Cotonou pour une visite fraternelle à Mgr Roger Houngbédji, op, nouvel Archevêque de Cotonou. Il était accompagné de son socius pour l’Afrique, et du frère Marcel Koudoro, prieur du couvent saint Dominique de Cotonou. En effet, le frère Bruno n’avait pas pu assister à l’ordination épiscopale et à l’installation de Mgr Roger comme 8ème Archevêque de Cotonou, le 24 et 25 septembre 2016, à cause d’une mission très importante prévue de longue date dans son agenda qu’il n’a pu déplacer.

Avec sa simplicité et sourire habituels, dans une ambiance chaleureuse, fraternelle et détendue, Mgr Roger nous a parlé de sa nouvelle vie, soulignant le manque de vie communautaire qu’il a toujours aimée dans l’Ordre. Ils nous a présenté son immense diocèse, avec ses 414 prêtres, 104 paroisses, 572 religieuses et religieux, une population catholique de 749179, plusieurs structures et services dont les écoles, les hôpitaux, etc. Il nous a parlé des grands défis, des priorités et de son plan d’action pour cette portion de l’Eglise-Famille de Dieu confiée à sa sollicitude pastorale. Le Maître de l’Ordre l’a une fois de plus assuré de son soutien spirituel et de toute la famille dominicaine. La visite s’est terminée, après deux heures, par un tour de l’évêché, guidé par Mgr Roger lui-même.

De retour au couvent, le frère Bruno a rencontré toute la communauté pour un échange fraternel sur la vie et la mission des frères à Cotonou.

fr. Gabriel Samba, op

 

(15 decembre 2016)