La imagen de “Santo Domingo en la mesa con sus hermanos” en la Iglesia de Santa María della Mascarella en Bolonia

Gianni Festa y Eleonora Tioli

La Tavola que se conserva en la iglesia de Santa María della Mascarella de Bolonia es un testimonio inestimable de la historia de la Orden de Predicadores. Esta es la primera representación de Santo Domingo que se ha pintado, o al menos la más antigua que ha llegado hasta nosotros. Domingo se presenta con una aureola, de cara al espectador, sentado a una mesa ricamente provista con 48 hermanos.

Este extraordinario valor iconográfico va acompañado de otro, de carácter cultural: según una tradición boloñesa del siglo XV, la Tavola en cuestión se identifica con la mesa del refectorio en la que santo Domingo se sentaba y multiplicaba los panes para sus hermanos.

El milagro de los panes fue recordado por Fr. Rodolfo de Faenza en el proceso de canonización en Bolonia (1233): «Item, dijo que cada vez que la casa se quedaba sin pan, vino o cualquier alimento, el testigo solía ir a ver a Domingo y decirle: ‘No tenemos pan – ni vino’. “Él respondía: ‘Ve y reza, porque el Señor proveerá’. Así que el testigo iba a la iglesia a rezar, a menudo seguido por fray Domingo.  Dios los escuchaba, pues siempre tenían suficiente comida. A veces, por orden de Domingo, el testigo tomaba el poco pan que aún tenían y lo ponía sobre las mesas, y el Señor suplía lo que faltaba». Y en las hagiografías de Domingo, según la versión más popular, dos frailes fueron enviados a pedir limosna, pero volvieron al convento sin haber recogido nada. Entonces santo Domingo rezó al Señor, y dos ángeles aparecieron en el refectorio, llevando dos paños cargados de pan: esto lo recuerdan Constantino de Orvieto, Humberto de Romains, Iacopo y la beata Cecilia.

Por lo tanto, la Tavola de Mascarella puede considerarse una reliquia de contacto, tocada por el cuerpo del santo y por el pan milagroso que trajeron los ángeles.

Iconografía e historia física

Por su estilo, la Tavola de Mascarella puede remontarse a la cuarta o quinta década del siglo XIII. Es posible que se haya pintado después de la canonización de santo Domingo (1234) como un homenaje al santo, que murió en Bolonia en 1221.

Una historia material algo problemática causó la pérdida del aspecto original de la obra, pero se puede reconstruir. Originalmente era extraordinariamente larga, midiendo unos 5,76 metros. Su altura, en cambio, ha permanecido casi inalterada, de unos 44 centímetros. Además, existía una inscripción a lo largo del borde inferior, que ahora se ha perdido. Por último, en un principio debía haber cuarenta y ocho frailes junto a Santo Domingo, pero hoy sólo hay cuarenta.

El cuadro muestra a santo Domingo y a sus hermanos ante una mesa generosamente cargada de panes y diversos objetos como platos, cuchillos, jarras y copas de vino. Una serie de arcos y columnas ampliamente decorados enmarcan a los frailes en grupos de dos, a excepción de santo Domingo, que ocupa solo el espacio compartido por un par de frailes. Santo Domingo no resalta con fuerza entre los demás frailes: su figura se distingue sólo por ser de un tamaño más grande, por su posición central y la aureola.

La representación más antigua que tenemos de santo Domingo lo muestra como un personaje en una escena narrativa, y no como una figura icónica aislada. La Tavola de Mascarella parece celebrar la Orden de Predicadores en su conjunto, más que a su fundador. De hecho, la iconografía dominicana se distingue claramente de su equivalente franciscana, que apunta a exaltar a Francisco como una persona extraordinaria. En cambio, Domingo es representado a menudo entre los otros frailes, como un primus inter pares.

En 1332, la iglesia de Mascarella fue renovada, y en esa ocasión se pintó nuevamente la Mesa. La pintura del siglo XIII fue cubierta y, por consiguiente, olvidada, y se pintó una nueva imagen en el reverso de la madera, que hasta entonces había quedado sin decorar. La imagen del siglo XIII presenta una escena general y de convivencia, mientras que la imagen del siglo XIV retrata el milagro de los panes narrado por las fuentes hagiográficas.

Santo Domingo está sentado en la mesa rodeado de doce frailes, mientras dos ángeles traen los panes. Esta iconografía recuerda las imágenes de la Última Cena, donde los doce apóstoles figuran en la mesa con Cristo. De este modo, la comunidad dominicana de los orígenes se asocia a la comunidad apostólica, y santo Domingo se asemeja a Cristo. La imagen original sólo sugería este paralelismo presentando, junto con Domingo, cuarenta y ocho frailes (un múltiplo de doce).

El repintado del siglo XIV respondió a un deseo de actualización no sólo iconográfico sino también de estilo. Las formas lineales y fluidas de la nueva representación contrastan con la monumentalidad y la serialidad del original del siglo XIII. En su nueva versión, la obra se acercó al gusto de la Bolonia del siglo XIV, que se había formado con la moda del arte gótico contemporáneo.

La historia de la Tavola como objeto sagrado

La primera ocasión en la que se identifica la Tavola con la del milagro de los panes se encuentra en la Crónica de Jerónimo Albertucci de’ Borselli, prior de la comunidad dominicana de Bolonia (1497). El 14 de noviembre de ese año, los frailes boloñeses intentaron robar la reliquia de Mascarella y llevarla a su sede. Fileno della Tuata, un cronista boloñés que vivió en la época de este episodio relata una disputa entre los frailes y los feligreses de la Mascarella, que recuperaron la tabla y la devolvieron a su iglesia, en procesión.

Paradójicamente, el intento de robo confirma que la mesa se considerada como una reliquia. Las fuentes boloñesas posteriores avalan su valor religioso, dando lugar a una sólida tradición local.  Es posible que los frailes del convento local de San Domenico estuvieran impulsados por un deseo de centralización: la Tavola de Mascarella era la única reliquia boloñesa de santo Domingo que no se conservaba en su basílica, donde yacía el cuerpo del santo.

La Basílica de San Domenico y la iglesia de la Mascarella son los dos principales puntos de la geografía local dominicana. A principios de 1218 la comunidad dominicana boloñesa original se había establecido en Mascarella, pero en la primavera de 1219 se trasladó al convento de San Domenico, entonces conocido como San Nicolò delle Vigne. La Iglesia de la Mascarella es un lugar conmemorativo ligado a la historia boloñesa de la Orden, mientras que la Basílica es un lugar sagrado por albergar las reliquias corporales de Domingo.

El milagro de los panes en la iglesia de la Mascarella se encuentra sólo en las fuentes boloñesas en la firme creencia de que esta mesa fue en la que se produjo el milagro. Para superar la contradicción con las hagiografías, algunas fuentes locales distinguen dos milagros ocurridos en Bolonia, diciendo que en Mascarella los ángeles trajeron panes, mientras que en San Domenico trajeron pan e higos. La predela de Vincenzo Spisanelli en el coro de la Basílica de San Domenico atestigua esta creencia con una sola imagen iconográfica: el pintor representa el milagro ocurrido en San Domenico con cuatro ángeles, uno de los cuales trae una cesta de higos.

Antes del intento de robo, la Tavola colgaba en la iglesia de una viga, como atestigua Leandro Alberti en su Historiae de Bolonia de 1541. Más tarde, se colocó contra la pared en una capilla dedicada a Nuestra Señora y a santo Domingo, situada a la derecha en el presbiterio y protegida por una reja.

En 1823 la mesa se trasladó a la segunda capilla de la derecha, dedicada a la Asunción de María. En esa ocasión, se cortó en tres partes de igual tamaño, replegadas una sobre otra, con la intención de dividir la pintura del siglo XIV del milagro de los panes. Esto dio lugar a la tripartición de la escena de convivencia del siglo XIII, pintada en el lado opuesto y entonces oculta a la vista.

El 19 de diciembre de 1881 la mesa fue trasladada temporalmente a la sala que albergaba la Cofradía del Santísimo Sacramento en Mascarella. En 1912, la mesa se trasladó a la capilla de santo Domingo, a la izquierda del altar mayor. En 1923 se separaron definitivamente las dos superficies con sus pinturas: la pintura del siglo XIV se transpuso a tela, mientras que la imagen del siglo XIII permaneció en la superficie de madera original.

La Tavola hoy y su posible significado teológico

Debido a su estatus entre obra de arte y objeto sagrado, la historia física de la Tavola de la Mascarella resulta especialmente compleja. La obra del siglo XIV se encuentra en la tercera capilla de la izquierda de Mascarella: en la pared cuelgan los tres lienzos que resultan de la subdivisión de 1823 y su trasposición a tela en 1923.

La pintura del siglo XIII se ha dividido en seis piezas. Dos de las tres partes resultantes de la operación de 1823 se conservan con las tres telas de la Mascarella, una sobre otra como frontal de altar. En el estado original de la obra, esta era la parte central, en la que está representado santo Domingo, y la parte que estaría a la derecha del observador.

La parte izquierda está dividida en cuatro. La primera, que muestra a cinco frailes, está colgada en Mascarella con los otros tres lienzos. La segunda, que no lleva ninguna imagen pero que originalmente fue pintada con ocho frailes, se encuentra en San Domenico desde 1931, en la celda del Maestro Moneta. La tercera, que muestra dos frailes, se conserva desde 1961 en el Museo de la Basílica de Santa Sabina de Roma. Un último fragmento, con la imagen de un solo fraile, se ha perdido.

Como ya se ha dicho, La Tavola muestra en el centro a santo Domingo aureolado, con una serie de nichos a ambos lados con dos frailes predicadores en cada nicho, todos sentados en la mesa, rebosante de panes. Tal y como los retrata el artista anónimo, los frailes parecen proceder de toda Europa: quizás el pintor los había visto con motivo de un Capítulo General (en aquella época los Capítulos Generales se celebraban alternativamente en Bolonia y París). El significado de la pintura puede haberse inspirado en el Prólogo de la Legenda de Pietro Ferrandi, inspirada a su vez en la Bula de canonización de Domingo, Fons Sapientiae (1234, Rieti):

«Una vez, Dios, invitando en varios lugares y de muchas maneras a sus elegidos a un banquete eterno, en los últimos días, o en la hora undécima, envió a su siervo a decir a los invitados que vinieran, porque todo estaba listo. En la interpretación de San Gregorio Magno, este siervo es una Orden de predicadores, que deben ser enviados, en los últimos tiempos, para advertir a las almas de los hombres de la inminente llegada del Juez. De hecho, la Escritura preanunció que habría una nueva Orden de predicadores, y expresó claramente que [esta Orden] debía ser enviada al final del mundo, diciendo: “Envió a su siervo en el momento del banquete”.  El tiempo del banquete es el fin del mundo, es decir, en los últimos tiempos. […] Estos son los Predicadores: La divina Providencia previó su Orden para los peligros de estos últimos tiempos, de modo que, mientras se acerca el juicio para aquel a quien, en la humillación, se le ha negado el juicio, el número de testigos pueda aumentar. »

Esta es, entonces, la imagen más antigua de lo que, en el momento de la canonización de santo Domingo, puede haber sido, por parte de la Orden de Predicadore, la autocomprensión de su misión dentro de la Iglesia.