Margarita de Città di Castello llevó una vida sencilla y oculta, entre su celda doméstica y la iglesia, una vida hecha sólo de penitencia y oración, de atención a los desafortunados y de una esforzada y humilde caridad diaria, aparentemente desprovista de acontecimientos importantes. Pero su Legenda, en el sentido etimológico de “algo para leer”, nos muestra, en toda su esencialidad y claridad, una verdad original del cristianismo, la antigua bendición de Mt 18, 1-10 que, invirtiendo los roles, da la elección divina a los pobres, a los pequeños, y no a los grandes del mundo (Lc 1, 51-53).

Ubertino da Casale lo comprendió: el gran espiritual franciscano era un hombre de gran doctrina, pero escribió que Margarita había sido para él mucho más maestra que muchos doctos teólogos y especulativos. En un momento de grave crisis espiritual, la pequeña virgen de Città di Castello lo había iluminado y sostenido, dándole fuerzas para continuar su obra. Fue ella, de hecho, quien le había enseñado el camino para conocer, amar e imitar verdaderamente la vida de Jesús y seguir sus huellas.

Pero la grandeza espiritual de Margarita también fue bien comprendida por los habitantes de Città di Castello, que inmediatamente después de su muerte pidieron que fuera enterrada en la iglesia: la consideraban una santa incluso antes de un reconocimiento oficial. Como era costumbre en aquella época en circunstancias similares, se preparó su cuerpo para embalsamarlo y fue entonces cuando se encontraron tres pequeñas piedras en su corazón, donde tres rostros estaban representados: los de María, José y el Niño Jesús, los miembros de la Sagrada Familia. Este fue el secreto de la alegría sobrenatural que Margarita nunca había perdido ante las pruebas más duras de su vida : la ceguera, la enfermedad, el repudio. El Señor nunca había abandonado pobre huérfana de la Metola: él había sabido llenar el vacío de la ausencia de su familia terrenal con el pequeño pesebre que siempre había habitado su corazón.

Y es precisamente un corazón trilobulado el que habría acompañado permanentemente a la imagen de la beata, un atributo iconográfico que la habría hecho inmediatamente reconocible en las largas procesiones de santos y beatos dominicos, todos vestidos de blanco y negro, todos con el lirio en la mano.

El pequeño pesebre, casi un legado testamentario, fue el mensaje de Margarita: sus ojos espirituales habían podido ver en su propia condición de abandono y marginación el rostro mismo de un Dios que por amor al hombre había renunciado al poder y a la gloria y se había rebajado a entrar en la contingencia, la temporalidad y la finitud. El pesebre y la cruz fueron los lugares que Dios, en su Hijo, había elegido para revelarse al mundo. Antes de la gloria de la Resurrección, Jesús experimentó realmente, en su propia carne, la vulnerabilidad, la humillación, el sufrimiento. Por eso Margarita acogió su propio dolor como signo de una elección particular, y vivió en una beatitud de amor que es la vida misma de Dios en su relación trinitaria. En la larga redacción de su Legenda la palabra clave es paupertas, que no es sólo privación de bienes, sino también marginación social, precariedad, incertidumbre. No era una condición que Margarita hubiese elegido libremente, pero así como aceptó la enfermedad, el abandono y la traición de los hombres con alegre desprendimiento, también acogió la pobreza como un don que le permitía asimilarse plenamente a Cristo.

Así, se invierte la condición inicial de la niña pobre y marginada. Como en el Magnificat, a la ausencia de todo poder y todo bien humano corresponde en Margarita el don de la sabiduría, a la ceguera corporal la claridad de la doctrina, a la ignorancia la gracia luminosa de la palabra, a la falta de medios e instrumentos el poder de hacer milagros. Por eso, la pobre y analfabeta muchacha que no sabía nada de libros, pero que lo recibía todo de Dios, se convirtió en una apreciada maestra espiritual, ejerció un carisma de doctor, y a veces de profecía, aunque su testimonio permaneciera doméstico, privado, ligado al círculo de sus amigos e hijas espirituales.

Margarita fue una gran mística, en la línea de aquellas extraordinarias figuras femeninas que en el siglo XIV, en un período de terrible crisis en la historia de la Iglesia y de Europa, supieron ser “verdaderos sacerdotes de sus ciudades”, en el sacrificio y la ofrenda total de sí mismas, encarnando, con una literalidad desarmante, la figura evangélica de la sustitución. Si, como había enseñado Tomás de Aquino, Cristo es el hombre “para los demás”, viniendo al mundo para la redención del hombre, estas mujeres de penitencia asumieron el mismo papel que Cristo para conseguir la salvación de las almas. La suya fue una obra limitada a gestos humildes, pero sumamente significativa en cuanto a lo que significa el compromiso cristiano en la historia, una acción que no se apoya en el poder y en el dinero, sino que se realiza en la socorro a los que sufren en el cuerpo y en el espíritu ; mujeres que supieron amar y conservar intacta la propia libertad espiritual y la esperanza del Evangelio incluso ante los malos tratos y las pruebas más difíciles. Esta es el signo que dejó Margarita, y por esta razón nunca ha sido olvidada.