L’incontro delle due perle

“Anche se mio padre et mia madre mi hanno abandonato, il Signore mi ha accolto.” (Ps 26:10).

Una persona indesiderata della fine del XIII secolo può essere in grado di ispirare i filippini del XXI secolo? Come una persona il cui locus nativitatis è lontano quasi 12.000 km – praticamente dall’altra parte del mondo – può raggiungere l’Asia, le Filippine, per diventare il suo locus devotionis? Infatti, Dio agisce in modo misterioso “perché i suoi pensieri non sono i nostri pensieri e le nostre vie non sono le sue vie” (Is 55,8-9). L’incontro tra la Beata Margherita di Castello (ca. 1287-1320) e il popolo filippino potrebbe essere molto antico, ma la devozione è stata promossa ufficialmente dai domenicani filippini solo nel 1987. L’origine della Beata Margherita in Italia e il suo culto nelle Filippine possono essere molto distanti, ma la devozione persiste da allora e continua a crescere oggi. Un tale incontro avviene a secoli di distanza, a chilometri di distanza, a mondi di distanza, ma resiste alle vicissitudini del tempo e dello spazio.

Dagli anni ’80, gli Acta Capituli Provincialis della Provincia Domenicana delle Filippine hanno chiesto di incaricare una persona specifica per promuovere la devozione alla Beata Margherita di Castello. Questa devozione è evidente nella vita liturgica della provincia. Dal noviziato in poi, lo studio della Vitae Fratrum Ordinis Prædicatorum è una parte essenziale della formazione iniziale dei domenicani: “Altre risorse essenziali per noi sono l’esempio, l’insegnamento e le preghiere dei santi [et beati] dell’Ordine dei Predicatori” (RFG, 27). La vita e il ministero della Beata Margherita fanno parte dello studio e della lettura spirituale dei frati.

Al Seminario Centrale (CS) dell’Università di Santo Tomás, Bukluran Kanlungan, un gruppo CS  ha deciso di prendere la Beata Margherita di Castello come sua patrona all’inizio dell’anno di formazione 2018-2019. Un seminarista una volta ha detto: “La vediamo come un rifugio per i trascurati, gli abbandonati ed  i malati, che riflette i valori che vorremmo emulare nel nostro Bukluran (kanlungan significa “rifugio”). Ogni sera, dopo l’Angelus (o Regina Cæli), i seminaristi recitano la “Preghiera per la Canonizzazione della Beata Margherita di Castello” davanti alla sua piccola immagine. Ogni anno, una messa in onore della loro patrona viene celebrata da tutta la comunità del seminario.”

I laici domenicani nelle Filippine considerano la devozione ai santi e ai beati dell’Ordine come una delle fonti principali da cui traggono forza per progredire nella loro vocazione (cfr. Regola, II §10). Due capitoli del Laicato Domenicano sono stati posti sotto il patrocinio della Beata Margherita. Allo stesso modo, la Fraternità Sacerdotale di San Domenico incoraggia la devozione a tutti i santi e beati dell’Ordine e l’imitazione del loro esempio, come stabilito nella loro Regola. Pertanto, lo studio della vita e del ministero della Beata Margherita e la devozione nei suoi confronti potrebbero essere una fonte della loro santificazione, soprattutto perché le Vite dei Santi Domenicani fanno parte delle raccomandazioni per i temi del loro programma di formazione permanente.

La preghiera della novena in onore della Beata Margherita di Castello viene recitata devotamente ogni giovedì alle 17.30 nella chiesa di Santo Domingo a Quezon City, seguita dalla celebrazione dell’Eucaristia. Le immagini processionali della Beata Margherita sono utilizzate in diverse parti delle Filippine, tra cui Quezon City, Manila, Marikina e Pampanga. L’incisione su rame di Beata Margarita de Castelo di Carlos Borromeo nella Milicia de Jesucristo OP di Padre Francisco Gainza: Manual de los Hermanos y Hermanas de la Tercero Orden de la Penitencia de Santo Domingo, pubblicata a Manila nel 1859, è considerata la prima rappresentazione della Beata nelle Filippine. Inoltre, è spesso raffigurata nella “Camminata dei Santi” del 1° novembre, in cui sia i bambini che gli adulti sono vestiti da santi.

Un certo numero di organizzazioni e istituzioni sono state poste sotto la sua tutela: Pro-Life Filippine, il Movimento della Beata Margherita di Castello, la Scuola della Beata Margherita di Castello, il Ministero della Beata Margherita di Castello per i disabili nel Santisimo Rosario Parish-UST, e la Cappella della Beata Margherita di Castello a Tahanang Walang Hagdanan. [1]

Abbandonata e trascurata, Margherita era la Perla Nascosta che si prendeva cura degli abbandonati e dei trascurati. Le Filippine, anch’esse capaci di affrontare tutte le sfide grazie alla loro resilienza, sono chiamate la Perla d’Oriente e l’incontro di queste due perle è una testimonianza della devozione a Santa Margherita di Castello in questo paese.

P. Louie Coronel, O.P.


[1] Tahanang Walang Hagdanan, Inc. (TWHI) (letteralmente, una casa senza scala) è un’organizzazione non governativa, senza capitale sociale, che fornisce servizi alle persone handicappate nelle Filippine.