La rencontre entre les deux perles

“Car mon père et ma mère m’ont abandonnée, mais le Seigneur m’a recueillie” (Ps 26, 10). Comment une personne non désirée de la fin du XIIIème siècle peut-elle être capable d’inspirer les Philippins du XXIème siècle? Comment une personne dont le locus nativitatis se trouve à près de 12.000 km de distance – pratiquement à l’autre bout du monde – peut-elle arriver jusqu’en Asie, aux Philippines, pour devenir son locus devotionis ? En effet, Dieu agit de manière mystérieuse “car ses pensées ne sont pas nos pensées et nos voies ne sont pas les siennes” (Is 55,8-9). La rencontre entre la bienheureuse Marguerite di Città di Castello (environ 1287-1320) et le peuple philippin pourrait être très ancienne, mais la dévotion n’a été officiellement promue par les Dominicains philippins qu’en 1987. L’origine de la Bienheureuse Marguerite en Italie et son culte auxPhilippines peuvent être très éloignés l’un de l’autre, mais la dévotion persiste depuis lors, et ne cesse de s’accroître aujourd’hui. Une telle rencontre se produit à des siècles de distance, à des kilomètres de distance, à des mondes de distance, mais elle résiste aux vicissitudes du temps et de l’espace.

Depuis les années 80, l’Acta Capituli Provincialis de la Province dominicaine des Philippines stipule qu’une personne spécifique est chargée de promouvoir la dévotion à la Bienheureuse Marguerite di Città di Castello. Cette dévotion est évidente dans la vie liturgique de la province. Dès le noviciat, l’étude de la Vitae Fratrum Ordinis Prædicatorum est une partie essentielle de la formation initiale des Dominicains : “Une autre ressource essentielle pour nous est l’exemple, l’enseignement et les prières des saints [et beati] de l’Ordre des Prêcheurs” (RFG, 27). La vie et le ministère de la Bienheureuse Marguerite font partie de l’étude et des lectures spirituelles des frères.

Au Séminaire Central (CS) de l’Université de Santo Tomás, Bukluran Kanlungan, l’un des groupements du CS, a décidé de prendre la Bienheureuse Marguerite di Città di Castello comme patronne au début de l’année de formation 2018-2019. Un séminariste a dit un jour : “Nous la voyons comme un refuge des négligés, des abandonnés, des malades qui reflète les valeurs que nous voudrions imiter dans notre Bukluran (kanlungan signifie “refuge”). Chaque soir, après l’Angélus (ou Regina Cæli), les séminaristes récitent la prière pour la canonisation de la Bienheureuse Marguerite di Città di Castello devant sa petite image. Chaque année, une messe en l’honneur de leur patronne est célébrée par toute la communauté du séminaire.

Le laïcat dominicain des Philippines considère la dévotion aux saints et bienheureux de l’Ordre comme l’une des principales sources où il puise la force de progresser dans sa vocation (cf. Règle, II §10). Deux chapitres du Laïcat dominicain ont été placés sous le patronage de la Bienheureuse Marguerite. De même, la Fraternité sacerdotale de Saint-Dominique encourage la dévotion envers tous les saints et bienheureux de l’Ordre, ainsi que l’imitation de leur exemple, comme le stipule leur règle. Par conséquent, l’étude de la vie et du ministère de la Bienheureuse Marguerite et la dévotion à son égard pourraient être une source de leur sanctification, d’autant plus que les Vies des Saints Dominicains font partie des recommandations pour les thèmes de leur programme de formation continue.

La prière de la neuvaine en l’honneur de la Bienheureuse Marguerite di Città di Castello est récitée avec dévotion tous les jeudis à 17h30 à l’église Santo Domingo de Quezon City, suivie de la célébration eucharistique. Les images de procession de la bienheureuse Marguerite sont utilisées dans différentes régions des Philippines, notamment à Quezon City, Manille, Marikina et Pampanga. La gravure sur cuivre de la Beata Margarita par Carlos Borromeo dans le Milicia de Jesucristo du Père Francisco Gainza OP : Manual de los Hermanos y Hermanas de la Tercera Orden de la Penitencia de Santo Domingo, publiée à Manille en 1859, est considérée comme la plus ancienne représentation de la Bienheureuse aux Philippines. En outre, elle est souvent représentée lors de la “Marche des saints” du 1er novembre, au cours de laquelle enfants et adultes sont habillés en saints.

Un certain nombre d’organisations et d’institutions ont été placées sous sa tutelle : Pro-Life Philippines, Mouvement de la Bienheureuse Marguerite de Castello, École de la Bienheureuse Marguerite de Castello, Ministère de la Bienheureuse Marguerite de Castello pour les personnes handicapées à Santisimo Rosario Parish-UST, et la Chapelle de la Bienheureuse Marguerite de Castello à Tahanang Walang Hagdanan. [1]

Abandonnée et négligée, Marguerite était la perle cachée qui s’occupait des personnes abandonnées et négligées. Les Philippines, capables elles aussi de relever tous les défis grâce à leur résilience, sont surnommées la Perle de l’Orient et la rencontre entre ces deux perles est un témoignage de la dévotion à la Sainte Marguerite di Città di Castello dans ce pays.

P. Louie Coronel, OP


[1] Tahanang Walang Hagdanan, Inc. (TWHI) (littéralement, une maison sans escalier) est une organisation non gouvernementale sans capital social, qui fournit des services aux personnes handicapées aux Philippines.