Cardenal Mario Grech ©synod.va

Les Dominicains de Vittoriosa ont ouvert l’année jubilaire commémorant le 800e anniversaire de la mort de notre Saint Père Saint Dominique avec un programme d’une semaine. Le 31décembre, les fidèles ont rejoint la communauté pour une messe commençant à 11 heures du soir pour accueillir l’année jubilaire. À minuit, les cloches ont sonné solennellement pour annoncer l’année de saint Dominique.

            Puis une semaine de préparation a été lancée le samedi 2 janvier, avec l’accueil solennel dans l’église de la statue de Saint Dominique. Pendant la semaine, de nombreuses communautés des villes et villages environnants ont été invitées à diriger des messes dédiées à des groupes spéciaux qui fréquentent le prieuré. Le mardi, l’archevêque de Tirana, SE Mons. George Frendo O.P., a donné une conférence sur Internet intitulée “La prédication dominicaine : une annonce d’espoir”. Cette conférence fait partie de neuf autres conférences, organisées par le Comité pour le centenaire de la mort de saint Dominique de Vittoriosa, intitulées, Aquae Sapientiae. Cet événement vise à étudier sous divers aspects le charisme dominicain aujourd’hui et à l’avenir.

Le mercredi 6 janvier, la communauté dominicaine de Vittoriosa s’est jointe au reste de l’Ordre pour l’ouverture officielle du Jubilé, avec une journée entière d’exposition eucharistique. Le jeudi 7 janvier, la communauté capucine de la ville voisine de Kalkara a été invitée, en signe de la fraternité établie de longue date entre les Dominicains et l’Ordre franciscain. Le lendemain matin, le Comité pour le 8ème centenaire du Dies Natalis de saint Dominique a procédé au lancement d’un livre, en collaboration avec le Collège Saint Albert le Grand, qui appartient et est géré par la province dominicaine de Malte. Ce livre intitulé “800 Hundred Candles” a été conçu et illustré par M. Carlo Fenech, traduit en maltais par Mme Daniela Schembri, et corrigé par Mme Marylin Fenech, tous membres du personnel dudit Collège. Le livre, lancé par le Recteur, frère Aaron Zahra O.P., est conçu pour raconter la vie de saint Dominique aux jeunes enfants d’une manière accessible et interactive. Des exemplaires du livre peuvent être obtenus sur le site www.opbirgu.org.

Le samedi, le prieur, frère Aaron Zahra O.P., a présidé une translation solennelle de la relique de saint Dominique, suivie des vêpres et d’une messe solennelle. À la fin de la messe, le sous-Prieur, frère Tonio Mallia Milanes, a présenté à l’Église un voile de ciboire en soie, avec quatre symboles dominicains de chaque côté.

Le couronnement des célébrations d’ouverture de l’année jubilaire à Vittoriosa a toutefois été la venue du cardinal Mario Grech dans l’église dominicaine de l’Annonciation le dimanche 10 janvier 2021, pour y présider une messe solennelle pontificale. La messe a été célébrée en présence de S.E. George Vella, Président de la République de Malte, de M. Mark Chetcuti, président de la Cour suprême, et de divers autres dignitaires. Le Cardinal a été accueilli par le Prieur, frère Aaron Zahra O.P., et le Maire de Vittoriosa, M. John Boxall, tandis que la Prince of Wales Own Philharmonic Society a joué l’Inno Pontificio à l’arrivée du Cardinal. À la fin de la messe pontificale, le cardinal Grech a allumé le cierge du jubilé. Ce cierge a la forme du reliquaire de saint Dominique conservé au monastère de nos moniales de Monte Mario à Rome, qui accueille une relique du crâne de notre saint Père. Cette relique doit être apportée pour la première fois à Malte à la fin du mois d’août, dans le cadre des festivités qui se tiendront à Vittoriosa à l’occasion du Jubilé. La musique de la messe pontificale a été dirigée par la Cappella Bugeja sous la direction du frère Salvatore Galea O.P.

Les Dominicains de Vittoriosa prévoient d’autres événements au cours de l’année pour marquer cette année spéciale pour l’Ordre. Le13février, les restes de Teresa Parlar, tertiaire dominicaine de Senglea, connue pour sa vie mystique, seront exhumés et déposés à nouveau dans l’église de l’Annonciation. Le point culminant des célébrations de cette année devrait être atteint entre le 21et le 29 août 2021, lorsque la relique de saint Dominique arrivera à Malte pour la première fois.