Cardenal Mario Grech ©synod.va

Los dominicos de Vittoriosa han abierto el año jubilar que conmemora el 800 aniversario de la muerte de nuestro Padre santo Domingo con un programa de una semana de duración. El 31 de diciembre los fieles se unieron a la comunidad para una misa que comenzó a las 11 de la noche para dar la bienvenida al Año Jubilar. A medianoche las campanas repicaron solemnemente para anunciar el año de santo Domingo.

El sábado 2de enero comenzó la semana de preparación, con la solemne acogida en la iglesia de la estatua de santo Domingo. A lo largo de la semana, en diferentes días, muchas comunidades de los pueblos y ciudades de los alrededores fueron invitadas a participar en las misas preparadas por los diferentes grupos que frecuentan el convento. El martes, el Arzobispo de Tirana, S. E. Mons. George Frendo O.P. dio una conferencia a través de Internet, titulada La predicación dominicana: un anuncio de esperanza. Esta conferencia forma parte de una serie de nueve, organizadas por el Comité para el VIII Centenario de la muerte de santo Domingo de Vittoriosa, titulada, Aquae Sapientiae. Este evento tiene como objetivo estudiar varios aspectos del carisma dominicano hoy y en el futuro.

El miércoles 6de enero, la comunidad dominicana de Vittoriosa se unió al resto de la Orden en la apertura oficial del Jubileo, con un día entero de exposición eucarística. El jueves 7de enero fue invitada la comunidad capuchina de la vecina ciudad de Kalkara, como signo de la fraternidad establecida desde hace tiempo entre los dominicos y la Orden Franciscana. Al día siguiente, por la mañana, el Comité para el VIII Centenario del dies natalis de santo Domingo, en colaboración con el Colegio San Alberto Magno, que pertenece y es dirigido por la Provincia Dominicana de Malta, realizó la presentación de un libro. Este libro titulado, 800 Hundred Candles, fue diseñado e ilustrado por el Sr. Carlo Fenech, traducido al maltés por la Sra. Daniela Schembri, y corregido por la Sra. Marylin Fenech, todos ellos miembros del personal de dicho Colegio. El libro, lanzado por el Rector, fray Aaron Zahra O.P., está pensado para relatar la vida de Santo Domingo de una manera accesible e interactiva a los niños pequeños. Se pueden adquirir copias del libro a través de www.opbirgu.org.

El sábado, fray Aaron Zahra O.P. dirigió la solemne traslación de la reliquia de santo Domingo, seguida de Vísperas y de una Misa Solemne. Al final de la misa el sub-Prior, fray Tonio Mallia Milanes presentó a la Iglesia un velo de copón en seda con símbolos dominicanos en cuatro de sus lados.

Sin embargo, el evento culminante de las celebraciones de la apertura del Año Jubilar en Vittoriosa, fue la visita del Cardenal Mario Grech a la iglesia dominicana de la Anunciación el domingo 10de enero de 2021, para presidir una Misa Pontifical Solemne. A la misa asistieron el Excmo. Sr. George Vella, Presidente de la República de Malta, el Sr. Presidente de la Corte Suprema Dr. Mark Chetcuti y otros dignatarios. El Cardenal fue recibido por el prior, fray Aaron Zahra O.P., y por el alcalde de Vittoriosa, Sr. John Boxall, mientras que la Sociedad Filarmónica del Príncipe de Gales interpretó el Inno Pontificio a la llegada del Cardenal. Al final de la misa pontifical, el cardenal Grech encendió el cirio del jubileo. El cirio está diseñado con la forma del relicario de santo Domingo, que se conserva en el Monasterio de las monjas dominicas de Monte Mario en Roma, y que contiene una reliquia del cráneo de nuestro santo Padre. Esta reliquia se llevará a Malta por primera vez a finales de agosto, como parte de las festividades que tendrán lugar en Vittoriosa con motivo del Jubileo. La música de la misa pontifical fue interpretada por la Cappella Bugeja bajo la dirección de fray Salvatore Galea O.P.

Por la noche se celebró un concierto de la Sociedad Filarmónica del Príncipe de Gales en la iglesia de la Anunciación, durante el cual se ejecutó por primera vez un nuevo himno a santo Domingo. El himno fue compuesto por fray Alan Joseph Adami O.P. y dirijido por el maestro Raymond Sciberras.

Los dominicos de Vittoriosa están planificando más eventos durante el año para celebrar este año especial para la Orden. El 13de febrero, los restos de Teresa Parlar, dominica terciaria de Senglea, conocida por su experiencia mística, serán exhumados y depositados  de nuevo en la iglesia de la Anunciación. El punto culminante de las celebraciones de este año tendrá lugar entre el 21y el 29 de agosto de 2021, cuando la reliquia de santo Domingo llegue a Malta por primera vez.